10 choses à savoir absolument sur Les Gremlins

par Patrick Robert le 28 août 2015

Depuis la sortie du film de Chris Columbus et Joe Dante en 1984, chacun sait qu’il ne faut jamais exposer un mogwai à la lumière du soleil, l’arroser, ou lui donner à manger passé minuit, mais voici 10 choses que vous ne saviez peut-être par sur Les Gremlins.

De l'infestation à l'inspiration

Les Gremlins (v.o. : Gremlins)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

Alors qu’il étudie au NYU Film School, l’appartement de Chris Columbus à Manhattan se transforme en véritable maison hantée le soir, en raison des rats qui se promènent dans ses murs et causent des problèmes électriques. Cette infestation lui donne l’idée des Gremlins, le scénario qui lancera sa longue et prolifique carrière.

Amblin man

Les Gremlins (v.o. : Gremlins)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

Les Gremlins est la toute première production d’Amblin Entertainment, la compagnie fondée par Steven Spielberg. Après avoir acheté le scénario de Chris Columbus, Spielberg pense d’abord confier le projet à Tim Burton, dont il apprécie le travail, mais comme Burton n’a réalisé que des courts-métrages à l’époque, il choisit plutôt Joe Dante. 

Téléphone maison

Les Gremlins (v.o. : Gremlins)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

On trouve plusieurs clins d’œil à Spielberg dans Les Gremlins. Le réalisateur traverse rapidement l’écran lors de la convention à laquelle assiste Randy Peltzer, le père et inventeur raté du film. En coupant des câbles téléphoniques un peu plus tard, le méchant Stripe déclare : « Téléphone maison? Ca-ca! », un commentaire peu élogieux sur E.T. l’extra-terrestre

La voix de son maître

Les Gremlins (v.o. : Gremlins)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

De la race des mogwai, un mot cantonais signifiant « démon », ou « diablotin », Gizmo est le véritable héros de Gremlins, et non pas Billy Peltzer. Dans le scénario original, la mignonne créature ne disposait d’aucune ligne de dialogue. Toutes ses répliques ont été improvisées par Howie Mandel, l’acteur qui lui prête sa voix dans les deux longs-métrages.

Retour vers Les Gremlins

Les Gremlins (v.o. : Gremlins)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

Si Kingston Falls, la paisible petite ville mise à feu et à sang par les gremlins dans le premier film vous semble familière, ce n’est pas seulement une impression. Ce décor des studios Universal a en effet servi à un autre succès du grand écran. Rebaptisée Hill Valley, c’est la même ville qu’habite Marty McFly et sa famille dans Retour vers le futur

Erreur de jeunesse

Les Gremlins (v.o. : Gremlins)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

À cause de sa scène de bikini plutôt osée dans la comédie Fast Times at Ridgemont High où elle montre ses seins, les producteurs de Gremlins ont longtemps hésité avant d’embaucher Phoebe Cates dans un film destiné à toute la famille. C’est grâce à la chimie évidente entre elle et Zach Galligan que l’actrice a fini par décrocher le rôle de Kate Beringer.

Remonter la cote

Les Gremlins (v.o. : Gremlins)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

Repoussant les limites du film familial par la violence et le propos adulte de certaines scènes, Les Gremlins, avec Indiana Jones et le temple maudit paru la même année, ont forcé la Motion Picture Association of America à instaurer la classification 13 ans et plus au cinéma. Gremlins 2, la nouvelle génération se méritera d’ailleurs cette cote.

Des monstres trop adorables

Les Gremlins (v.o. : Gremlins)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

Tourné avant l’avènement des effets par ordinateur, les créatures de Gremlins sont des animatroniques, soit des marionnettes sophistiquées dotées de mouvements. Coûtant entre 30 000 et 40 000 dollars chacune, il n’est pas surprenant que des gardiens de sécurité fouillaient les membres de l’équipe à la fin de chaque journée de tournage, pour éviter les vols.

Carte blanche

Gremlins 2, la nouvelle génération (v.o. : Gremlins 2: The New Batch)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

Après avoir refusé à quelques reprises de réaliser la suite, Joe Dante accepte finalement de tourner Gremlins 2, la nouvelle génération à la condition qu’on lui laisse la liberté la plus totale quant au résultat final. C’est ce qui explique la très grande variété de gremlins qu’on retrouve dans ce volet, et le ton beaucoup plus parodique du second film comparativement au premier.

Jamais deux sans trois?

Les Gremlins (v.o. : Gremlins)

Crédit photo : Warner Bros. Pictures

Y’aura-t’il un jour un 3e Gremlins? Bien que Joe Dante ait indiqué à plusieurs reprises qu’il n’est pas du tout intéressé à revisiter la franchise, lors de la tournée de promotion du film Pixels, Chris Columbus a indiqué qu’un nouveau chapitre était en développement depuis 2014, et que les fans ne devraient pas perdre espoir de voir les petits monstres revenir au cinéma dans un avenir rapproché.