Conduite d'un VR: Voici 13 trucs d'expert pour ne pas gâcher tes vacances

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C'est long, large, haut et lourd, mais ça se conduit sans classe de permis particulière. Mal apprivoisé, il peut gâcher tes vacances. Qui est-il? Le VR - ou véhicule récréatif. Au diable la superstition: voici 13 trucs d'expert pour t’aider à dompter la bête.

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Shutterstock / Hakafot

#1) Enfile le chapeau du camionneur

Roulotte, tente-roulotte, la bonne vieille fifth-wheel, le Winnibago… qu’importe l’attelage qui, l’espace d’une vacance, réunira ton mode de transport, ta cuisine nomade et ta couchette bohémienne, tu as affaire à un mastodonte ambulant.

Avant d’en prendre le volant, de grâce – et c’est Robert Boire, formateur agréé à la Fédération québécoise de camping et de caravaning (FQCC) qui le dit:

Enlève ton chapeau d’automobiliste et enfile celui de camionneur.

Parce qu’un VR, ça remet en question l’ensemble de la conduite automobile.

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Shutterstock / Welcomia

#2) Ne sous-estime pas tes angles morts

Qui dit long VR (jusqu’à 17 mètres ou 56 pieds dans le cas des camionnettes tirant une caravane à sellette – c’est la fameuse fifth wheel), dit évidemment angles morts pas mal plus prononcés que pour ton auto ou même ton VUS «ordinaire».

Fais-en le test avec les véhicules qui te dépassent sur l’autoroute et… remarque pendant combien de temps tu les perds de vue. Pas rassurant, hein?

Donc, si un changement de voie te semble nécessaire, tu voudras prendre le temps d’accomplir la manoeuvre, en toute sécurité…

… ne serait-ce pour ne pas coincer cet idiot d’automobiliste qui a trop tardé à quitter ton angle mort.

#3) Ce coup de fouet-là, tu n'en veux pas

On ne s’en doute pas, mais la partie qui se trouve entre l’essieu arrière et le pare-chocs d’un VR met en porte-à-faux presque le tiers de l’équipement.

Conséquence : lors d’un virage à droite, cette partie suspendue a des répercussions proportionnelles… vers la gauche, dans un «coup de fouet» qui va heurter des obstacles qui ne te semblaient pourtant pas si proches.

C’est pourquoi – et cette fois, c’est Christian Deslières, enseignant au Centre de formation en transport routier (CFTR) de Saint-Jérome qui le dit : «On doit toujours vérifier ce qui se trouve du côté opposé à celui où on tourne le volant - et s’accorder amplement d’espace».

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Shutterstock / Welcomia

#4) Pour que le guichet ne te coûte pas une fortune

Maintenant qu'on a parlé de longueur, venons-en à la largeur. Et c’est large, un VR : jusqu’à 2,6 mètres ou 8,6 pieds. (Plus large que ça, les lois de nos autoroutes nord-américaines te commanderont d’exhiber l’écriteau oversize).

Donc, pour ne pas que ça «accroche» lors des passages aux douanes, aux péages ou aux guichets d’accueil des terrains de camping, il te faut toujours garder en tête que tu ne conduis pas n’importe quoi – n’importe comment.

Et c’est encore plus important si tu te trouves au volant d’un véhicule-remorqueur, car la boîte de l’habitation que tu tires derrière est encore plus large que ta cabine de pilotage – généralement d’un bon tiers de mètre de chaque côté.

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Shutterstock / Logoboom

#5) Facteur éolien: ralentis…

Qui dit long, qui dit large… dit également belle grande surface qui se laisse malmener par les vents. Lors d’une bourrasque surprise, si tu n’agrippes pas bien le volant, tu pourrais facilement – et rapidement te retrouver dans l’autre voie.

Une bonne façon de réduire l’effet éolien? Ralentis. De toute façon, comme tu es en vacances, tu n’es pas pressé, right?

Et dis-toi bien que ton portefeuille te remerciera pour chaque kilomètre de vélocité réduite, parce que ça fera d’autant diminer ta facture de carburant. Il y en aura plus pour la petite fraîche sur le bord du feu...

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Unsplash / Blake Wisz

#6) Facteur courbe: là encore, ralentis

Pas besoin d’un cours de physique gravitationnelle (si ça existe… ) pour savoir qu’un VR haut de trois ou quatre mètres souffrira d’un sérieux tangage si tu le fais s’attaquer à une courbe trop rapidement.

Donc, là encore, ralentis pour prendre les virages à vitesse réduite. Et pendant la manoeuvre, évite de donner des coups de volant brusques, sinon tu risques la perte de contrôle.

Tu en es à tes premières balades en VR? Nos experts interrogés pour ce reportage te recommandent de réduire ta vitesse sous les limites permises. Si les panneaux indiquent 50 km/h, amorce donc la courbe à 45km/h, le temps d’apprivoiser comment se comporte ton nouvel ami…

... sinon, ça devient stressant pour tout le monde à bord!

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Shutterstock / Welcomia

#7) Ce panneau de hauteur, c’est à toi qu’il parle!

Qui dit haut VR (jusqu’à 4,15 mètres ou 13,6 pieds, soit autant qu’un camion semi-remorque), dit – et c’est probablement là ton grand défi de la conduite d’un VR:

Attention aux fils électriques.

Et attention à la hauteur permise aux viaducs.

Attention aux branches, tant en bordure des routes que dans les campings.

Et même si ça te semble évident, dit comme ça: oublie définitivement les stationnements souterrains

Rappelle-toi notre conseil du début : tu as troqué ton chapeau d’automobiliste pour celui d’un camionneur et, donc, tu ne tiens rien pour acquis. À commencer par ces panneaux de signalisation qu’en voiture, tu ne regardes même plus…

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Shutterstock / Lillian Tveit

#8) Mètres, pieds… pourquoi choisir?

Si ça fait des années que tu pilotes un VR, tu possèdes évidemment les réflexes nécessaires pour éviter, entre autres, que ta coûteuse unité de climatisation ne soit arrachée du toit parce que tu as mal calculé tes hauteurs.

Mais si tu es novice (et y’a pas de mal à ça!), conserve donc à portée de la main un aide-mémoire qui indique la longueur, la largeur et la hauteur de ton VR...

... en système métrique pour quand tu voyages au pays, mais aussi en système impérial, si tu comptes te balader au sud de nos frontières.

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ShutterStock / Joshua Rainey

#9) Lève les yeux au ciel

Tu as tendance à conduire en ne regardant qu’à la hauteur de tes yeux ou – pire – le regard posé sur le pare-choc de l’auto qui précède? Petit conseil: lève les yeux vers le ciel, aussi régulièrement que tu consultes tes rétroviseurs. (Ce que tu fais souvent, bien sûr!)

Constamment, regarde loin devant et balaie tout autour. Cette vision «exploratrice» te permettra d’anticiper ce qu’il se passe devant… et d’éviter la catastrophe de dernière seconde.

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Shutterstock / Brian A. Jackson

#10) Le freinage: vas-y mollo!

Qui dit lourd VR (jusqu’à 25 000kg – soit 55 000 livres!), dit que les distances de freinage sont beaucoup, beaucoup plus grandes que pour ta voiture ou un même ton VUS.

Accorde-toi donc tous les mètres nécessaires afin de t’immobiliser en douceur – ne serait-ce que pour éviter, à l’arrière, les chambardements d’effets personnels dans les armoires et tiroirs.

Imagine la crise si tout le contenu du frigo se fracassait, réduisant à néant la dernière virée chez Costco…

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Unsplash / Rota Alternativa

#11) Un toutou… deux toutous… trois toutous…

C’est logique, mais il faut quand même le rappeler : adapte tes distances de suivi en conséquence. Selon CAA-Québec, la norme de sécurité au volant d’un VR est de compter une seconde d’intervalle pour chaque trois mètres (dix pieds) d’équipement.

Ton fifth wheel fait 54 pieds? Compte un gros cinq secondes avec le véhicule qui précède… et plus encore, si les conditions routières sont mauvaises.

Surtout, tiens compte de ton temps personnel de réaction, advenant une situation critique. Sache «qu’en urgence, le conducteur moyen met une seconde et demie avant de toucher les freins», nous a confié Robert Boire.

Même si t’es bien meilleur (évidemment!) que le conducteur moyen, un coussin de quelques secondes ne peut pas faire de mal ni à toi, ni à tes passagers… ni à ton VR.

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Shutterstock / Neil Lockhart

#12) Le recul: si tu peux t’en sauver…

Les manoeuvres les plus difficiles, au volant d’un VR? Celles du recul. (Tu nous en donneras des nouvelles…) Premier conseil: évite-les donc, ces manoeuvres de recul, en autant que possible. Quitte à effectuer un détour.

Impossible de t’en sauver? Tu croiras peut-être qu’une caméra de recul te facilitera la vie, mais nos experts de la conduite VR ne sont pas friands de cette technologie.

Pendant que Christian Deslières la considère tout juste comme une distraction, Robert Boire rappelle qu’elle ne pointe que sur un secteur, non sur tous les environs arrière. «Elle ne devrait donc servir qu’à dire: Ok, on est assez proche, on peut s’arrêter

L’outil principal pour aider aux manoeuvres de recul? Ce sont les rétroviseurs latéraux – à condition qu’ils soient bien adaptés aux dimensions de ton véhicule.

C’est généralement le cas pour un motorisé, mais pour une camionnette ou une voiture qui remorque, tu devras les ajuster en conséquence – voire les seconder de miroirs d’appoint. (Pas chers, pas chers, chez Canadian Tire…)

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Shutterstock / Welcomia

#13) En stationnement: pile sur ton orgueil…

Dans les stationnements des centres commerciaux ou des haltes routières, donne-toi une petite chance: gare-toi loin des bâtiments et de la dense circulation, pour t’accorder une marge qui, promis, te sera toujours salutaire.

Même qu'en essayant de stationner le nez de ton VR vers la sortie, ça t’évitera la marche arrière dont il est question au truc précédent.

Tu doutes de ta manoeuvre? Ne fais pas l’orgueilleux : descends du véhicule et vérifie de visu la situation. (Tu peux même exagérer pour avoir l'air cool, comme en fait foi notre photo ci-dessous...)

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Shutterstock / Welcomia

Toujours pas sûr? Demande à une deuxième paire d’yeux de t’assister.

Mais… fais en sorte que cette personne reste visible dans tes rétroviseurs tout au long de l’opération de recul. Tu ne veux pas l’écraser…

... Hein, que tu ne veux pas l’écraser?

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Shutterstock / Simona Pilolla 2

Dans le jargon des vacanciers, un véhicule récréatif – ou VR – est:
•    soit un véhicule remorqueur avec sa roulotte (régulière, hybride, cargo ou tente-roulotte) ou sa caravane à sellette (fifth wheel) ou sa caravane portée;
•    soit un motorisé: le Winnibago ou le campeur, bref l’autocaravane tel que suggéré par l’Office de la langue française (ou, comme disent nos cousins français, le camping car).

 


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