D’un bout à l’autre de la planète en 4 heures!

Une entreprise britannique, Reaction Engines Limited, affirme avoir développé un moteur d’avion «hypersonique» capable d’atteindre 5,5 fois la vitesse du son, soit plus de 6 000 km/h.

Baptisé SABRE, le système combine un moteur traditionnel, capable de convertir un carburant en énergie à l’aide de l’oxygène de l’air ambiant, et une fusée. Un avion équipé de cette technologie passerait ainsi une partie de son temps de vol dans l’espace suborbital, au-dessus de l’atmosphère, avant de redescendre vers sa destination.
 
 
L’Agence spatiale européenne est intéressée au concept, qui requiert un système de refroidissement extrêmement performant que la compagnie a testé avec succès plus de 100 fois. Un prototype complet pourrait être développé d’ici 2015; pour ce qui est de savoir quand cette technologie pourrait remplacer nos bons vieux avions à hélices ou à réaction ordinaires, il faudra sans doute attendre encore une ou deux décennies...
 
Source: Wired