Générer de l’électricité à partir de bouses de vaches!

Ne riez pas: la bouse de vache est un carburant utilisé assez couramment (une fois séchée, évidemment) dans les campagnes de certains pays en voie de développement, et ça, depuis des millénaires. La nouveauté, c’est l’ampleur du projet implanté à la gigantesque ferme-usine laitière Huishan Dairy, dans le nord-est de la Chine.

ÉlectricitéImaginez: grâce à 4 turbines GE Jenbacher 420 (photo) alimentées par le méthane dégagé par la bouse de 60 000 (!) vaches, l’usine prévoit générer 5,6 mégawatts d’électricité, soit assez pour alimenter environ 3 500 maisons nord-américaines typiques. En plus de produire de l’électricité, le processus permettra d’éviter l’émission de quelque 20 millions de mètres cubes de biogaz dans l’atmosphère, ce qui n’est pas à négliger quand on considère que le méthane est 23 fois plus efficace que le CO2 en tant que gaz à effet de serre.

Et ce n’est qu’un début, puisque Huishan Dairy compte non pas 60 000, mais bien 250 000 vaches. Vous avez bien lu!

Source: Technology Review

Photo : Emmett Tullos III