L’avion WaveRider atteint Mach 5,1

Voici des images de l’avion prototype X-51A WaveRider de Boeing, qui a dépassé 5 fois la vitesse du son lors d’un vol au-dessus du Pacifique au début du mois.

Développé en collaboration avec l’aviation militaire américaine, la NASA, Pratt and Whitney et le DARPA, le WaveRider a parcouru une distance de 426 km en 6 minutes avant de s’écraser (comme prévu) dans l’océan. 

La technologie de propulsion qui a permis au WaveRider d’atteindre cette vitesse hypersonique est celle du superstratoréacteur («scramjet» en anglais), un moteur qui ne peut fonctionner qu’à des vitesses très élevées. C’est ce qui explique qu’il a fallu utiliser un avion-porteur et une fusée pour accélérer le WaveRider jusqu’à la vitesse minimale à laquelle son superstratoréacteur pouvait entrer en service.
 
Il n’y aura pas de suite immédiate au projet. Dommage, n’est-ce pas?
 
Source: Gizmodo