Le plus gros radiotélescope au monde

La communauté scientifique chinoise a décidé de dire: “Tasse-toi mononcle!” au radiotélescope d’Arecibo, que l’on a pu voir dans les film Contact et James Bond: GoldenEye.

En effet, la Chine vient d’entreprendre la construction de FAST, un instrument d’observation qui aura un diamètre de quelque 500 mètres et une surface totale trois fois plus grande que celle d’Arecibo. La taille de FAST fait d’ailleurs partie de son nom: FAST veut dire “Five-hundred meter Aperture Spherical Telescope” (”Télescope sphérique de 500 mètres d’ouverture”). À terme, il pourra non seulement observer des phénomènes astronomiques en tous genres plus vite et mieux que les instruments dont on dispose actuellement (jusqu’à 19 à la fois, grâce à sa configuration modifiable), mais il pourra aussi se joindre au projet SETI, la recherche d’intelligences extra-terrestre; on estime que FAST pourrait capter des signaux provenant de civilisations situées à 1000 années-lumières de la Terre.

La conception de FAST a commencé en 2006, sa construction vient de débuter, et on prévoit le mettre en service en 2016.