Mazda CX-9 2013: Pour son style et son comportement

Introduit en 2007, le CX-9 se refait une beauté cette année.

Depuis quelques années, ce sont les VUS compacts qui attirent le plus l’attention des acheteurs, mais les modèles pleine grandeur continuent d’être appréciés par plusieurs, notamment en raison de leur espace plus généreux, mais aussi pour leur capacité à accueillir jusqu’à sept passagers. Vous n’aimez pas les fourgonnettes et vous cherchez un véhicule offrant pratiquement les mêmes attraits? Le Mazda CX-9 pourrait probablement vous intéresser, lui qui rivalise avec des modèles tels le Honda Pilot, le Ford Explorer, le Chevrolet Traverse, le Toyota Highlander et maintenant le Hyundai Santa Fe XL.

Introduit en 2007, le CX-9 se refait une beauté cette année : on l’a remis au gout du jour tout en lui insufflant « l’attitude » des nouveaux véhicules Mazda, on appelle ça KODO, soit l’âme du mouvement. C’est du plus bel effet. En fait, le style du CX-9 est certainement l’élément clé de son succès et la principale raison qui fait qu’on tombe sous son charme. Pourquoi? Parce que dans ce segment, les constructeurs favorisent l’aspect pratique au détriment du style, alors que Mazda a réussi à rendre son grand VUS sexy et sportif. Il faut avouer qu’à ce chapitre, Mazda a de l’expérience car depuis des années, il propose quelques modèles dont le dynamisme est au cœur du design et de la conduite.

On aime les lignes fluides du CX-9 et sa stature, bien appuyée par des jantes de 18 ou de 20 pouces. Son parebrise fortement incliné, sa grille imposante à l’avant et son échappement double contribuent à le rendre fort joli. La partie avant est sans doute la plus réussie, s’apparentant un peu plus à une voiture qu’à un gros VUS.

 

Des choix assez simples


Alors que la concurrence compte bien souvent plusieurs versions et motorisations au catalogue, Mazda fait dans la simplicité. Deux versions, GS et GT, la dernière plus cossue, se partagent la même motorisation, soit un moteur six cylindres de 3,7 litres développant 273 chevaux pour un couple de 270 lb-pi. La puissance est transmise par la seule transmission offerte, une automatique à six rapports. La version GT possède un rouage intégral de série alors qu’il est optionnel sur la GS. Bien entendu, il est facile de la conseiller même si les 3 000$ supplémentaires nous semble une prime assez élevée par rapport à ce que l’on retrouve normalement. Il est plus courant de devoir débourser environ 1 500 $.

À bord, on se réjouit de l’excellente vision tout autour, favorisée par une position de conduite assez haute. Pour ma part, j’aurais aimé pouvoir descendre le siège un peu plus. Le système d’accès sans clé, maintenant très commun, est fort pratique, mais on aurait souhaité un bouton de démarrage plutôt que de devoir tourner l’espèce de protubérance qui est situé là où se trouverait normalement le contact.

 

Pratique pour la famille


Du reste, notre modèle d’essai, un CX-9 GT, brillait par sa qualité de finition et les matériaux donnaient un aspect riche et luxueux à l’habitacle. Les commandes sont intuitives et simples à comprendre, et c’est tant mieux. La partie centrale du tableau incorpore une nouveauté cette année, soit un écran de 5,8 pouces affichant diverses informations, dont l’image de la caméra de recul. En 2013, le CX-9 est aussi équipé d’une entrée USB.

Pratique, le CX-9 peut transporter sept personnes. Idéal si vous devez composer avec les besoins de la famille et les nombreuses activités sportives de vos enfants. La rangée du milieu permet d’accueillir trois passagers, et deux autres pourront s’assoir dans la 3e rangée. L’accès aux places arrière est facilité par les sièges coulissants de seconde rangée qui s’avancent et laissent ainsi un peu plus d’espace pour s’engouffrer dans le fond du véhicule. Quant à l’espace de chargement, il varie en fonction du nombre de sièges utilisés, passant de 487 litres avec tous les sièges relevés à 2 851 litres un fois qu’ils sont tous rabattus. Impressionnant!

 

Sur la route


Si plusieurs véhicules de ce type ne sont pas des plus enivrants à conduire, Mazda a su transposer son ADN « Vroum vroum » à bord du CX-9. Certes, il demeure un VUS imposant, mais on le sent plus dynamique et agréable à conduire. Son moteur a une bonne puissance, permettant de dépasser sans gêne. Son rouage intégral lui procure un aplomb supérieur en toutes conditions. Dans des situations de conduite ordinaires, 100 % du couple moteur est transmis aux roues avant et lors d'une accélération forte, ou lorsqu’une des roues avant est sur le point de patiner, un pourcentage du couple est transféré à l'essieu arrière. Le CX-9 se comporte donc comme un véhicule à traction la majeure partie du temps.

Mazda promet une consommation de 12,8 litres aux 100 kilomètres en ville et de 9,0 litres sur la route, alors que notre essai s’est soldé par une consommation moyenne de 11,7 l/100 km, ce qui n’est, ma foi, pas si mal. Il faut cependant admettre que nous sommes restés très posés avec l’accélérateur et qu’une bonne partie de notre trajet était composée d’autoroutes. Espérons que le prochain CX-9 profitera de la technologie Skyactive de Mazda, ce qui l’avantagera encore plus à ce chapitre.

Si vous cherchez un VUS capable de transporter jusqu’à sept passagers, doté d’une conduite tout de même agréable et d’un style dynamique, ne manquez pas d’essayer le CX-9, il pourrait bien vous séduire.

Fiche d'évaluation

Modèle à l'essai

Mazda CX-9 GT TI 2013

Fourchette de prix

33995 à 44750$

Prix du modèle à l'essai

44750$

Garantie de base

3 ans / 80 000 km

Garantie du groupe motopropulseur

5 ans / 100 000 km

Options

n.d.

Concurrents

Buick Enclave, Chevrolet Traverse, Ford Flex, GMC Acadia, Honda Pilot, Nissan Murano, Subaru Tribeca, Toyota Highlander

Points forts

Style réussi
Bonne habitabilité
Agréable à conduire
Bonnes performances

Points faibles

Consommation à surveiller
Prix du rouage intégral
Assise du siège du conducteur trop élevée

Fiche d'appréciation

Consommation

70.0 %

Valeur subjective

80.0 %

Esthétique

90.0 %

Confort

80.0 %

Performance

70.0 %

Apréciation générale

80.0 %