Mercedes-Benz Classe E Coupé et Cabrio 2014: Nouveau look!

Sur l'île de Sylt en Allemagne

Après la refonte de la berline de Classe E, Mercedes-Benz poursuit sur sa lancée en procédant à un restylage des modèles coupé et cabriolet de la gamme dont l’arrivée au Canada est prévue pour juillet 2013. Chez nous, l’offre du constructeur allemand sera limitée aux coupé et cabriolet E350 et E500 avec propulsion et seul le coupé E350 sera livrable avec le rouage intégral 4Matic. Cependant, tous les modèles vendus au Canada adopteront un style nettement plus sportif, typé AMG.

Lors de la présentation de ces nouveaux modèles, qui a eu lieu à Hambourg, il a beaucoup été question de design. Ainsi, le designer Robert Lesnik nous a parlé en long et en large du nouveau visage des coupé et cabriolet de Classe E auxquels on a voulu donner plus de caractère. Les phares avant ont servi de point de départ à cette refonte stylistique, et adoptent maintenant la technologie DEL. Elle a permis aux designers de créer des phares de jour dont la forme rappelle celle d’une torche séparant les projecteurs. Le style à quatre yeux assure la filiation avec les modèles précédents. Ces torches réalisées en DEL sont également visibles sur la toute nouvelle grande berline de luxe de Classe S. Les prises d’air surdimensionnées à l’avant ajoutent une touche d’agressivité au design, tout comme les nouveaux échappements à l’arrière.

En prenant place à bord, on note que de subtiles retouches ont été apportées. Les plus évidentes étant le remplacement du levier de vitesses localisé sur la console centrale par un levier sélecteur fixé sur la colonne de direction, les paliers de changement de vitesse au volant ainsi que le fond blanc du bloc d’instruments et l’ajout de nouveaux matériaux de surface.

 

302 ou 402 chevaux


Au sommet de la pyramide, les modèles E550 sont animés par le V8 biturbo (M278) qui développe 402 chevaux et surtout 443 livres-pied de couple entre 1 600 et 4 750 tours/minute. Ce moteur s’exprime avec une autorité affirmée ainsi qu’une sonorité évocatrice particulièrement bien sentie lors de la conduite à ciel ouvert avec le cabriolet. La seule boite disponible est l’automatique à sept rapports 7G-TRONIC PLUS qui fait un bon travail en conduite normale, mais qui n’est pas aussi rapide que les boites à huit rapports qui équipent les modèles en provenance de BMW ou d’Audi en conduite sportive. Le V6 de 3,5 litres et 302 chevaux demeure présent sous le capot des modèles E350, mais pour l’année-modèle 2014 seulement puisqu’il sera remplacé dès 2015 par un nouveau V6 biturbo de 3,0 litres développant 329 chevaux et 354 livres-pied de couple. J’ai pu faire l’essai d’un Coupé E400 équipé de ce nouveau moteur qui est beaucoup mieux adapté à la voiture que l’actuel V6 atmosphérique, les accélérations comme les reprises étant particulièrement efficaces.

Ceci étant dit, les coupé et cabriolet de Classe E ne sont pas d’authentiques sportives, malgré leur fougue en ligne droite. Il faut plutôt les considérer comme étant des voitures de type Grand Tourisme qui sont plus confortables sur la grand route et moins à l’aise sur les routes secondaires où l’on retrouve des enfilades de virages. La tenue de route est toujours sûre, mais ces voitures ne vous encouragent pas vraiment à adopter une conduite très sportive. La direction électromécanique ne livre pas beaucoup de feedback, tout comme les freins d’ailleurs, ce qui n’incite pas vraiment à exploiter le plein potentiel de performance en virage. La conduite plus relaxe et le grand confort, c’est plus l’affaire des coupé et cabriolet de Classe E.

 

Aides électroniques en masse


Les coupé et cabriolet de Classe E font également le plein de plusieurs systèmes d’aide électronique à la conduite dont certains font partie de l’équipement de série comme le COLLISION PREVENTION ASSIST qui peut automatiquement commander un freinage maximal si une collision semble inévitable et que le conducteur n’appuie pas assez fort sur la pédale de frein. On retrouve aussi en dotation de série une version améliorée et plus sensible du système ATTENTION ASSIST qui détecte la somnolence chez le conducteur en analysant sa conduite et les mouvements du volant. Parmi les dispositifs livrables en option, il y a ce que Mercedes-Benz qualifie de « Intelligent Drive » par l’ajout du système Advanced Driving Assistance Package. Ce système est composé, entre autres, du système DISTRONIC PLUS avec guidage latéral assisté qui permet à la voiture de se conduire partiellement par elle-même à basse vitesse. Elle le fait en « suivant » le véhicule qui précède en adaptant la vitesse par rapport à celui-ci et en demeurant dans sa voie grâce à la contribution de caméras stéréos qui détectent le marquage sur la chaussée ou en se guidant sur le véhicule qui roule devant.

De son côté, le système BAS PLUS détecte la présence de piétons devant le véhicule et alerte le conducteur par des signaux lumineux et sonores. Si celui-ci ne réagit pas assez rapidement, le système commande le freinage jusqu’à immobiliser complètement le véhicule de façon autonome. Aussi, Mercedes-Benz offrira en option l’Aide au Parking Active avec caméra à 360 degrés qui permet à la voiture de se stationner par elle-même, le conducteur ne contrôlant que la vitesse du véhicule et son arrêt au moyen de la pédale de frein.

Les modèles cabriolets E350 et E550 seront équipés de série du système AIRCAP avec déflecteur mobile sur la partie supérieure du parebrise pour réduire la turbulence dans l’habitacle lors de la conduite à ciel ouvert, de même que d’un déflecteur arrière dont la hauteur s’ajuste en fonction de la présence ou de l’absence de passagers arrière. Pour en avoir fait l’essai sur les autoroutes allemandes, je peux vous préciser qu’il demeure efficace, même à 200 kilomètres/heure.

Fiche d'évaluation

Modèle à l'essai

Mercedes-Benz Classe E E350 cabriolet 2014

Fourchette de prix

58300 à 111000$

Prix du modèle à l'essai

69200$

Garantie de base

4 ans / 80 000 km

Garantie du groupe motopropulseur

4 ans / 80 000 km

Options

n.d.

Concurrents

Audi A5, Infiniti G, Jaguar XF, Lexus IS, Nissan Z, Volvo C70

Points forts

Nouveau look plus affirmé
Systèmes de sécurité à la fine pointe
Moteur V8 bi-turbo performant
Système AIRCAP efficace (Cabrio)
Châssis très rigide

Points faibles

Prix élevés
Moteur V6 en fin de carrière
Dynamique peu inspirée
Levier de vitesse maintenant sur colonne de direction
Boîte automatique un peu lente

Fiche d'appréciation

Consommation

60.0 %

Valeur subjective

70.0 %

Esthétique

80.0 %

Confort

70.0 %

Performance

60.0 %

Apréciation générale

70.0 %