Toyota Tacoma 2012

Toyota n'est pas le dernier venu en matière de camionnette compacte

Le créneau des camionnettes intermédiaires a connu ses heures de gloire il y a plusieurs années, mais force est d’admettre que ce segment n’a plus la cote de nos jours. D’ailleurs, Chrysler a cessé de commercialiser son Dakota l’an passé et il ne reste que peu de modèles offerts pour 2012 incluant le Toyota Tacoma et le Nissan Frontier. Pourquoi ce revers au cours des dernières années?

Plusieurs raisons l’expliquent. Tout d’abord, l’arrivée des VUS aura apporté une alternative à ceux qui recherchaient un véhicule plus polyvalent ou simplement différent d’une voiture. Quant à ceux qui ont réellement besoin d’une camionnette, ils préfèrent opter pour un modèle pleine grandeur, doté de capacités supérieures, plus spacieux et surtout, plus pratique. Pourquoi se contenter d’un véhicule présentant moins d’attraits, alors que la féroce compétition dans le segment de camionnettes grand format aura presque éliminé le principal avantage des modèles intermédiaires, leur prix favorable. De nos jours, les modèles 1500 sont quasiment vendus au prix des modèles compacts. À preuve, le Nissan Frontier 4X4 PRO mis à l’essai par un collègue récemment affichait un prix de plus de 40 000 $. On peut obtenir un Ford F-150 Lariat pour ce prix!

Plusieurs versions
Toyota continue de proposer son Tacoma pour 2012 et il faut avouer que le constructeur rafle une bonne partie des parts de marché qui demeurent. Tout d’abord, Toyota n’est pas le plus réputé dans le créneau des modèles pleines grandeurs, mais dans le cas des modèles compacts et intermédiaires, il est loin d’être le dernier venu. Le constructeur en a fait rêver plus d’un à l’époque et je suis d’ailleurs de ceux qui ont rêvé de recevoir en cadeau un modèle SR-5 identique à celui de Marty McFly dans le film Retour vers le Futur!

En 2012, Toyota propose plusieurs modèles. Oubliez ceux à cabines simples, ils sont pratiquement rayés de la carte. Chez ce constructeur, le plus petit modèle dispose d’une configuration baptisée cabine Accès : une cabine et demie et deux sièges à l’arrière, lesquels logent aisément des articles, car pour le transport des passagers, c’est moins évident en raison de leur taille et surtout de l’inclinaison quasi droite des dossiers. Heureusement, la version à cabine double a quatre portes et un espace intérieur beaucoup plus décent.

Sous le capot, on retrouve deux choix de moteurs. Un quatre cylindres de 2,7 litres développant 159 chevaux est réservé à la version à deux roues motrices, cette dernière étant jumelée de série à une boîte manuelle à cinq rapports de série ou automatique à quatre rapports en option. Toutes les versions à quatre roues motrices reçoivent un moteur six cylindres de 4,0 litres, lequel génère une puissance de 236 chevaux pour un couple de 266 lb-pi. Dans ce cas-ci, on a droit à une transmission manuelle à six rapports de série ou à l’automatique à cinq rapports en option. Quelle version devriez-vous favoriser? Certainement le Tacoma 4X4 à cabine double. Voici pourquoi : La version Accès à deux roues motrices brille par son prix attrayant et sa consommation réduite; en contrepartie, son petit espace à bord et ses capacités de chargement et de remorquage plus limitées la désavantagent... C’est encore plus vrai au Québec où il faut composer avec l’hiver. Puisque la puissance est envoyée uniquement aux roues arrière et que la caisse légère diminue le poids sur les roues, on obtient une traction réduite sur chaussée glissante. On cherche constamment la commande 4X4 qui malheureusement n’existe pas dans cette version. Voilà une camionnette destinée principalement à transporter des objets dans la caisse, là où le soleil brille à l’année.

Chez nous, il faut donner l’avantage à la version à quatre roues motrices, beaucoup plus capable — environ 6 400 lb (2 900 kg) de capacité de remorquage au lieu de 3 500 lb (1 590 kg) — qui adopte un comportement beaucoup plus stable en toute condition.

Quant au style, le Tacoma affiche un design assez robuste avec ses ailes saillantes et sa ceinture de caisse élevée. On le sent costaud et capable. C’est encore plus vrai dans la version à quatre roues motrices et à cabine double qui a des proportions plus équilibrées. Dans l’habitacle, on a droit à un assemblage quasi parfait, comme c’est le cas à bord des autres modèles du constructeur. Un rassurant sentiment de qualité s’en dégage, même si l’on remarque quelques plastiques durs d’apparence un peu plus bon marché. L’ergonomie et la position de conduite sont bonnes.

Sur la route
Si vous êtes comme moi un amateur de camionnettes, on aime toujours la conduite de ce type de véhicule. Dans le cas du Tacoma, c’est sans surprise. Le moteur quatre cylindres convient à la tâche et puisqu’il n’équipe que la petite version, sa puissance suffit aux besoins quotidiens. Toutefois, sa boîte manuelle à cinq rapports n’a rien de très moderne, tout comme l’automatique à quatre rapports en option. Le prix à payer : une consommation relativement élevée.

Le six cylindres de 4,0 litres est certainement mieux adapté au travail et le rapport supplémentaire de la boîte manuelle (et de l’automatique) permet une économie de carburant notable, réduisant les régimes à vitesse de croisière. Sur la route, le véhicule adopte une conduite agréable et on apprécie la bonne vision à bord. La direction est assez précise, procurant une conduite rassurante. Là où le Tacoma tire son avantage de ses dimensions réduites face aux modèles grand format, c’est en zone urbaine. Il est beaucoup plus agile en ville et surtout, plus simple à stationner car ce n’est pas un mastodonte, atout que plusieurs apprécieront.

Du reste, il faut avouer qu’il y a peu d’avantages de nos jours à acheter un modèle intermédiaire. Les camionnettes pleine grandeur sont devenues beaucoup plus civilisées et luxueuses, alors que le prix des modèles plus compacts a bien souvent tendance à être trop élevé.

 

Fiche d'évaluation

Modèle à l'essai

Toyota Tacoma 4x2 cab. accès 2012

Fourchette de prix

22100 à 29900$

Prix du modèle à l'essai

26895$

Garantie de base

3 ans / 60 000 km

Garantie du groupe motopropulseur

5 ans / 100 000 km

Options

Transmission automatique (1 000$), Groupe assistance SR5 (2 025$)

Concurents

Chevrolet Colorado, GMC Canyon, Honda Ridgeline, Nissan Frontier, Suzuki Equator

Points forts

Véhicule plus agile
Bon choix de modèles
Style réussi
Assemblage soigné

Points faibles

Version 4X2 peu intéressante chez nous
Le prix grimpe rapidement
Modèle Accès peu pratique

Fiche d'appréciation

Consommation
 
Valeur subjective
 
Esthétique
 
Confort
 
Performance
 
Apréciation générale